STEDENTRIPTIP – Athene

STEDENTRIPTIP – Athene

Stedentriptip – Athene

Athene, een stad met niet alleen heel veel historie, maar inmiddels ook een immense stad met maar liefst vijf miljoen inwoners. Dat is veel als je weet dat Griekenland in totaal slechts een kleine elf miljoen inwoners heeft. Athene is absoluut een stedentrip waard. Wat indruk op mij maakte, is dat er in deze immense stad toch veel groen vinden is. Er zijn niet alleen veel parken en bomen, maar ook op balkonnetjes en dakterrassen zie je veel goed verzorgde planten en boompjes staan. En dat terwijl het er ook meer dan veertig graden kan zijn in de zomer.

In de binnenstad, en dan met name in de wijken Plaka en Monastriraki, adem je de oude historie van 2500 jaar geleden in. Op verschillende plekken in de stad vind je meer dan twee eeuwen-oude bouwwerken. Deze ‘bouwplaatsen’ kun je allemaal bezoeken. Voor zeven historisch archeologische bouwplaatsen koop je een ticket dat dertig euro kost. Dit ticket is wel prijzig, maar is vijf dagen geldig. Wil je slechts één plaats bekijken dan betaal je twintig euro; dus voor tien euro meer kun je meer plekken bekijken. Dat hebben de Grieken goed bedacht. In de winter kost één plaats bezoeken slechts tien euro en zeven plekken twintig euro. Het mooie daarbij is wel dat het voor kinderen tot en met achttien jaar en studenten in zomer en winter gratis is. De Grieken vinden het namelijk belangrijk dat zij dit cultureel erfgoed meekrijgen.

De meest bezochte en het meest indrukwekkende bouwwerk is wel het Partenon dat hoog boven de stad uittorent op de 156 meter hoge tafelberg Acropolis. Als je in Athene bent, moet je die wel bezocht hebben. Dat zie je, dat voel je en mág je dus niet missen. ‘s Avonds is deze Acroplisberg ook nog eens heel mooi belicht. Het Partenon is een enorme tempel gebouwd voor Athena Partenos (de maagd) die de beschermgodin van de stad is. Dit bouwwerk bestaat uit zesenveertig zuilen van inmiddels door de duizenden jaren heen vergeeld marmer. Het is een hele klim de berg op, zeker als het heel warm is, maar absoluut waard om zo dichtbij te komen. Daarnaast heb je een heel mooi uitzicht over de stad. Het is wel handig om van te voren flesjes water te kopen bij een kiosk buiten het terrein. Koop je water op het terrein dan ben je een stuk duurder uit.

Ook de andere plekken die je met je ticket kunt bezoeken, zijn de moeite waard. Zo heb je bijvoorbeeld de tempel van Zeus waar nog maar vijftien van de in totaal honderdvier zuilen van zeventien meter hoog overeind staan. Of de tempel van de zoon van Zeus genaamd Hephaistos, die nog overdekt is. Een andere ‘must-do’ is het beklimmen van de driehonderd meter hoge Lykavittosberg. Het is het hoogste punt van de stad; nog hoger dan de Acropolis. Je kunt er met de Teleferik, een kabeltreintje komen, maar dat is eigenlijk zonde. De trein zit in een schacht en je ziet dus pas iets als je boven bent. Bovendien betaal je voor een paar minuten voor een retourtje veel geld. Mooier is het als je de berg oploopt. Weliswaar wederom een flinke klim, maar boven gekomen krijg je als cadeautje een geweldig uitzicht over de stad.

Voordat je al deze bezienswaardigheden gaat bekijken, is het erg handig en bovenal leuk om een fietstour door de stad te doen. Bij Let’s meet in Athens, dat is opgezet door de Nederlandse Monique, kun je een drie uur durende fietstour doen met een Nederlandse gids. Deze gids laat je de highlights van Athene zien. Daarnaast leer je de stad alvast kennen. Tijdens de tour fiets je bijvoorbeeld door de Nationale tuin (het is eigenlijk een groot park) in 1939 aangelegd door koningin Amalia en haar Duitse tuinman. Deze koningin is de vrouw van de Duitse koning Otto die het land van 1832 tot 1862 regeerde. Amalia wilde eigenlijk niet mee naar Griekenland en stelde als eis dat ze haar eigen dierentuin kreeg. Dat gebeurde. Ze creëerden een tuin vol met apen en leeuwen en allerlei soorten planten en bomen. De apen en leeuwen zijn er niet meer, maar je ziet er nog wel geiten, ganzen en schildpadden.

Ook het oude Olympische stadion wordt tijdens de fietstour aangedaan. Een stadion in u-vorm met allemaal banken van marmer. Het stadion is met de Olympische spelen in 2004 niet meer gebruikt voor wedstrijden, maar wel voor het uitreiken van de medailles. Zeker indrukwekkend als je er voor staat en bedenkt hoe het eruit ziet als het stadion helemaal vol zit. Tijdens de fietstour kun je ook de wisseling van de wachten van het parlementsgebouw gaan bekijken. Deze ‘évzones’ of wel leden van de presidentiële garde zijn gekleed in traditionele kleding en voeren in duo’s een soort trage dans op waarbij ze slaan met hun voeten en benen als een paard. Dit om het paard te vereren. Het wordt ieder uur gedaan. De jongens die dit doen vervullen op deze manier hun dienstplicht en het wordt in Griekenland als een hele eer gezien als je dit mag doen.

In Athene zitten natuurlijk ook tal van restaurantjes. Rondom de oude historische plekken word je echt overal aangesproken om iets te komen eten. Een tip van onze fietsgids is om niet in de bekende wijken Plaka en Monastriraki te gaan eten, maar in de aangrenzende wijk Psyri. Daar is het veel minder toeristisch, beduidend goedkoper en net zo gezellig. Athene, een stad die echt de moeite waard is om te bezoeken…

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *