STEDENTRIPTIP – Athene

STEDENTRIPTIP – Athene
Stedentriptip – Athene

Athene, een stad met niet alleen heel veel historie, maar inmiddels ook een immense stad met maar liefst vijf miljoen inwoners. Dat is veel als je weet dat Griekenland in totaal slechts een kleine elf miljoen inwoners heeft. Athene is absoluut een stedentrip waard. Wat indruk op mij maakte, is dat er in deze immense stad toch veel groen vinden is. Er zijn niet alleen veel parken en bomen, maar ook op balkonnetjes en dakterrassen zie je veel goed verzorgde planten en boompjes staan. En dat terwijl het er ook meer dan veertig graden kan zijn in de zomer.

In de binnenstad, en dan met name in de wijken Plaka en Monastriraki, adem je de oude historie van 2500 jaar geleden in. Op verschillende plekken in de stad vind je meer dan twee eeuwen-oude bouwwerken. Deze ‘bouwplaatsen’ kun je allemaal bezoeken. Voor zeven historisch archeologische bouwplaatsen koop je een ticket dat dertig euro kost. Dit ticket is wel prijzig, maar is vijf dagen geldig. Wil je slechts één plaats bekijken dan betaal je twintig euro; dus voor tien euro meer kun je meer plekken bekijken. Dat hebben de Grieken goed bedacht. In de winter kost één plaats bezoeken slechts tien euro en zeven plekken twintig euro. Het mooie daarbij is wel dat het voor kinderen tot en met achttien jaar en studenten in zomer en winter gratis is. De Grieken vinden het namelijk belangrijk dat zij dit cultureel erfgoed meekrijgen.

De meest bezochte en het meest indrukwekkende bouwwerk is wel het Partenon dat hoog boven de stad uittorent op de 156 meter hoge tafelberg Acropolis. Als je in Athene bent, moet je die wel bezocht hebben. Dat zie je, dat voel je en mág je dus niet missen. ‘s Avonds is deze Acroplisberg ook nog eens heel mooi belicht. Het Partenon is een enorme tempel gebouwd voor Athena Partenos (de maagd) die de beschermgodin van de stad is. Dit bouwwerk bestaat uit zesenveertig zuilen van inmiddels door de duizenden jaren heen vergeeld marmer. Het is een hele klim de berg op, zeker als het heel warm is, maar absoluut waard om zo dichtbij te komen. Daarnaast heb je een heel mooi uitzicht over de stad. Het is wel handig om van te voren flesjes water te kopen bij een kiosk buiten het terrein. Koop je water op het terrein dan ben je een stuk duurder uit.

Ook de andere plekken die je met je ticket kunt bezoeken, zijn de moeite waard. Zo heb je bijvoorbeeld de tempel van Zeus waar nog maar vijftien van de in totaal honderdvier zuilen van zeventien meter hoog overeind staan. Of de tempel van de zoon van Zeus genaamd Hephaistos, die nog overdekt is. Een andere ‘must-do’ is het beklimmen van de driehonderd meter hoge Lykavittosberg. Het is het hoogste punt van de stad; nog hoger dan de Acropolis. Je kunt er met de Teleferik, een kabeltreintje komen, maar dat is eigenlijk zonde. De trein zit in een schacht en je ziet dus pas iets als je boven bent. Bovendien betaal je voor een paar minuten voor een retourtje veel geld. Mooier is het als je de berg oploopt. Weliswaar wederom een flinke klim, maar boven gekomen krijg je als cadeautje een geweldig uitzicht over de stad.

Voordat je al deze bezienswaardigheden gaat bekijken, is het erg handig en bovenal leuk om een fietstour door de stad te doen. Bij Let’s meet in Athens, dat is opgezet door de Nederlandse Monique, kun je een drie uur durende fietstour doen met een Nederlandse gids. Deze gids laat je de highlights van Athene zien. Daarnaast leer je de stad alvast kennen. Tijdens de tour fiets je bijvoorbeeld door de Nationale tuin (het is eigenlijk een groot park) in 1939 aangelegd door koningin Amalia en haar Duitse tuinman. Deze koningin is de vrouw van de Duitse koning Otto die het land van 1832 tot 1862 regeerde. Amalia wilde eigenlijk niet mee naar Griekenland en stelde als eis dat ze haar eigen dierentuin kreeg. Dat gebeurde. Ze creëerden een tuin vol met apen en leeuwen en allerlei soorten planten en bomen. De apen en leeuwen zijn er niet meer, maar je ziet er nog wel geiten, ganzen en schildpadden.

Ook het oude Olympische stadion wordt tijdens de fietstour aangedaan. Een stadion in u-vorm met allemaal banken van marmer. Het stadion is met de Olympische spelen in 2004 niet meer gebruikt voor wedstrijden, maar wel voor het uitreiken van de medailles. Zeker indrukwekkend als je er voor staat en bedenkt hoe het eruit ziet als het stadion helemaal vol zit. Tijdens de fietstour kun je ook de wisseling van de wachten van het parlementsgebouw gaan bekijken. Deze ‘évzones’ of wel leden van de presidentiële garde zijn gekleed in traditionele kleding en voeren in duo’s een soort trage dans op waarbij ze slaan met hun voeten en benen als een paard. Dit om het paard te vereren. Het wordt ieder uur gedaan. De jongens die dit doen vervullen op deze manier hun dienstplicht en het wordt in Griekenland als een hele eer gezien als je dit mag doen.

In Athene zitten natuurlijk ook tal van restaurantjes. Rondom de oude historische plekken word je echt overal aangesproken om iets te komen eten. Een tip van onze fietsgids is om niet in de bekende wijken Plaka en Monastriraki te gaan eten, maar in de aangrenzende wijk Psyri. Daar is het veel minder toeristisch, beduidend goedkoper en net zo gezellig. Athene, een stad die echt de moeite waard is om te bezoeken…

STEDENTRIPTIP – Lissabon

STEDENTRIPTIP – Lissabon
Stedentriptip – Lissabon

Wat is Lissabon een heerlijke stad voor een stedentrip. Een stad die gebouwd is op zeven heuvelen en over veel kleine kruipdoor- en sluipdoorstraatjes beschikt, maar daarnaast ook grote pleinen heeft. Opvallend vond ik vooral het gebruik van tegels in verschillende motieven en kleuren. Muren van gebouwen zijn ermee bekleed en geeft zo’n pand net even iets meer dan het pand ernaast zonder die tegels. Hoewel de egaal gestuukte muren voorzien van een felle of pastelkleur ook niet mogen ontbreken in het Portugese straatbeeld. Echter niet alleen op de muren worden tegels gebruikt ook op de straten liggen de stenen in mooie mozaïeken. Soms moet je wel even opletten omdat door de vele bezoekers van de stad door de jaren heen de stenen flink glad zijn geworden.

Een ontzettend leuke ervaring en must-do is het ritje met tramlijn 28. Deze nostalgische oude tram rijdt van de ene kant van de stad naar de andere door allerlei smalle en steile straatjes. Als je vervolgens uitstapt bij het bekende uitkijkpunt in de wijk Bairro do Castelo, kun je na van het geweldige uitzicht over de stad genoten te hebben, doorklimmen naar het nog hoger gelegen Castelo de São Jorge (Kasteel Sint-Joris). Dit kasteel ligt op de hoogste heuvel van Lissabon. Wil je het kasteel van binnen bekijken dan moet er een kaartje gekocht worden. Als je geen kaartje wil kopen voor het kasteel, zijn de straatjes eromheen ook prima om te vertoeven en van het uitzicht te genieten. Daarna kun je door de straatjes langs allerlei leuke kleine winkeltjes teruglopen naar beneden.

Als je niet meer wilt lopen, kun je bij de kathedraal Sé de Lisboa op een tuk-tuk stappen. Deze kleurige driewielige (elektrische) brommerwagentjes zijn er in verschillende afmetingen voor twee personen tot aan zes personen. Je kunt zo’n tuk-tuk als taxi gebruiken om je van de ene naar de andere plek te laten brengen of voor een bepaalde tijd huren. De chauffeur of chauffeuse rijdt je dan langs allerlei bezienswaardigheden. Tuk-tuks kunnen op plaatsen komen waar de tram of de taxi niet mag komen, dus dat is een voordeel. Bovendien is het gewoon ook heel leuk om in zo’n tuk-tuk rondgereden te worden. Zeker als het lekker warm weer is en je de wind op je gezicht voelt. Ook bij regen kan er in gereden worden, want de meeste tuk-tuks hebben een dakje erop zitten.

Dit waren slechts een paar bezienswaardigheden in Lissabon en er is nog veel meer te zien. Zo loop je vanuit het centrum heel gemakkelijk naar het water genaamd de Taag. En is er nog de smeedijzeren lift Elevador de Santa Justa die ontworpen is door Raul Mesnier de Ponsard, een leerling van Gustave Eiffel. De lift heeft de neogotische stijl van rond 1900 en verbindt de Santa Justa-straat, in het centrum van Lissabon, met het hoger gelegen Carmoplein.

Het is een heerlijke stad om in rond te lopen of even snel de metro te pakken, want ook dat is een prima netwerk. Voor zes en halve euro per dag per persoon kun je de hele dag het metro-, bus- en tramnetwerk gebruiken. Óók die leuke nostalgische tram 28!

 

STEDENTRIPTIP – Praag

STEDENTRIPTIP – Praag
Stedentriptip – Praag

De Tsjechische stad Praag is een echte aanrader als je een leuke stedentrip wilt maken. De Oude Stad (Staré Mēsto) is sinds de tiende eeuw het centrum van Praag en is een van de grootste bewaard gebleven stadskernen van Europa. Het staat daarom ook op de Werelderfgoedlijst van Unesco. Het mooie is dat de oude gebouwen in de stad allemaal goed onderhouden zijn en verschillende bouwstijlen hebben; je kijkt dus echt je ogen uit. Daarbij heeft Praag ook nog eens veel bruggen en de bekendste daarvan is de Karelsbrug (Karluv Most).

De eerste steen van de brug is gelegd door koning Karel de IV in 1357; inderdaad best lang geleden. De brug is een heuse bezienswaardigheid en het is er dus ook een drukte van belang. Op de brug staan wel dertig beelden, veel kraampjes met sieraden en schilderijtjes en er zitten karikatuurtekenaars. Bij het beeld van Sint Jan Nepomucky zie je heel veel mensen de hond of de voeten van het beeld aanraken. Het verhaal gaat dat aanraken geluk brengt, alleen de vraag is of je nu de hond of de voeten moet aanraken. Het beste is dus om te maar allebei te doen om geen geluk mis te lopen. Ook kun je de stad vanaf het water bekijken door het maken van een boottocht over de rivier de Moldau of bij mooi weer lekker gaan ronddobberen op een waterfiets.

Praag heeft nog veel meer bezienswaardigheden te bieden. Zoals bijvoorbeeld de Praagse burcht en de Petrinheuvel met Petrintoren. Deze laatste is een minireplica van de Eiffeltoren en stamt uit 1891. Parijs was in die tijd een voorbeeld voor veel andere landen en Praag wilde daarom ook een eigen Effeltoren. Echter het geld was op en de toren kon dus niet zo groot worden als in Parijs. Maar, dachten ze in die tijd, als we de toren op een heuvel plaatsen, lijkt de toren groter. Op die Petrinheuvel heb je een heel mooi uitzicht over de stad. Ook de uit de middeleeuwen afkomstige astronomische klok op het oude stadsplein moet je gezien hebben als je in Praag bent. Elk heel uur zie je het plein rondom de klok vollopen met toeristen. Als de klok slaat, gaan er boven de klok twee deurtjes open en verschijnen er 12 apostelen voor de deurtjes. De poppetjes zijn in no time weer weg dus stel daar niet teveel van voor, maar de klok is wel heel mooi om gezien te hebben en de sfeer op het plein is heerlijk om te proeven. Je komt er allerlei verschillende nationaliteiten tegen.

Maar toch… de allerleukste manier om de stad te ontdekken is per fiets. Bij MijnPraagTours, dat is opgezet door twee Nederlandse jongens, kun je een drie uur durende fietstocht door de stad en de heuvels maken en je krijgt dan in het Nederlands de hoogtepunten met daarbij behorende anekdotes van de stad te horen en uiteraard te zien. Een absolute aanrader! De fietsen zijn voorzien van vering en als je eenmaal aan het fietsen bent, snap je ook direct waarom. Je stuitert namelijk lekker over de eeuwenoude klinkerweggetjes. Wil je liever niet fietsen dan kun je daar ook wandelingen door de stad boeken of je neemt zelf de metro via het metrostelsel met ellenlange roltrappen. Praag is een echte must-see; ga graag naar Praag dus!